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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  如果書店能 POD 印書
  那福忠 June 20, 2002
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   POD (Print On Demand) 印書,有人買的時候才臨時印,不預印、不運送、不倉儲、也沒有退貨這回事,更重要的是不必把大筆資金押進存貨,書的價格也有大幅度下降的空間。這一理念,雖然醞釀已久,市面上也有人試做,但距理想、特別是書店堹 POD 印書,仍然遙遠。

  現在的 POD 印書,多是集中方式的短印量,換句話說,就是彌補傳統印書作業的空檔,要真正達到有人買才印,要把 POD 印書移到書店才行。買書的人到書店逛逛,翻閱書架的樣本書(僅此一本),找到一本書想買,告訴店員,店員走到 POD 系統下指令,把那本書從電子書庫下載,然後立即列印,隨即上膠裝訂,裁切後交顧客,前後不過幾分鐘。書店可依顧客的多少加裝 POD 系統,免得客人等的太久。如果有這樣的 POD 系統,而且顧客要的書每次都能取得到,這種營運模式就保証成功。

  書店 POD 印書,與其他地方 POD 印書的需求,有許多不同。 POD 印書當然不限於書店,小型出版社、快速印刷店、學校、企業與政府等機構,都能運用 POD 印書設備。小型出版社甚至個人自行出版,以短印量為重;快速印刷店也是應顧客或作者需求,作少量的印刷;學校如果用 POD 設備,老師就可以選擇教材,自己編印成冊,給學生上課使用;至於企業與政府等機構,則以印製自己的出版品為主。

  書店的 POD 營運,首在時效,因為顧客在等著,不像其他地方用POD,可以等上幾小時甚至幾天。書店每次以印一本書為常態,不像別的 POD 環境,是以同一材料短印量(從幾本到幾百本)為主。另外,書店堛甄冪以銷售的工作為重,多無技術訓練,但需操作 POD 設備。這幾個狀況,可以靠技術的進展,製作快速可靠容易操作的 POD 系統獲得改善。

  書店的 POD 營運,與出售印好的書最大的差別,在不能掌控書本。印好的書有無存貨一查便知,但 POD 的書本要從多家出版機構的電子庫取得,每家出版機構有那些書,如何取得、如何計費、如何防盜等事務上的事,可能比 POD 技術還要繁雜, POD 印書一旦普及,就非得有一套完整的電子商務系統來管理不可。

  盡管書店 POD 印書的理想有麼多層阻礙,有一位叫 Victor Celorio 的墨西哥創業家,從 1995 年起,憑著理想,製作能放在書店的 POD 系統。去年 12 月把第一台放在加拿大安大略省 Cambridge 的一家書店堙A到現在六個月,印量雖不多(共印了約 200 本,每天約一兩本),但確是在書店 POD 印書,是全球的第一家,目前也是用同一系統僅有的一家。這套 POD 系統稱為 InstaBook Maker Celorio InstaBook 公司所製造,InstaBook 位於美國佛羅里達州 Gainesville

  InstaBook Maker 的設計並不複雜,一台電腦、一台單色雷射印字機、一台上膠機,另外一台印封面的彩色列印機、與一台裁切機,都是單獨的設備,不與系統連在一起。目前僅能製作 8.5 x 5.5 吋(22 x 13 公分)尺寸的平裝書,書的內容要事先依序編排完成,列印的時候以 11 x 8.5 吋的紙張印兩頁,印雙面後切開放入槽堙A列印完成之後上膠。這時要先將封面用彩色列印機印好,上膠後就要手動把封面插進去裝訂,經短時間乾燥,整本書就拿到裁切機上裁切。全部製程視書的厚薄,約在五分鐘到十分鐘之間。

  買一台 InstaBook Maker 有多少風險?系統的價格是 29000 美元,包括全部軟硬體、與分開的彩色噴墨列印機與裁切機,除了裝訂膠要向 InstaBook 公司買以外(每本書約 2 美分),紙張與列印耗材可以自行到市場購買,唯一的合約費用是每印 150 萬張需付 1000 美元。算下來印本書的製作成本,約在一、兩美元之間,風險不大,尤其對小型出版機構、快速印刷商店,能自行製作裝訂完美的書,在業務上是加碼。

  至於把這套設備放在書店,書店的反應卻不那麼熱衷。據專家們的評估,書店不會聘任專業操作員來負責這台設備,所以技術還需要改進,能讓書店裡一般工作人員容易操作。當然最大的問題,還是在書的來源,與電子商務的機制,這是另一市場的開闢。在這之前,恐怕仍是小規模的測試。

  無論如何, Victor Celorio 的執著與創新,絕對使 POD 印書加快腳步。

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