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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  按需印書:從裝訂開始
  那福忠 May 10, 2002
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   按需 (On-Demand) 印書,目前成功的模式似乎僅有大型工廠,像美國的 Lightning Source,彙集各處來的小訂單,利用高檔設備與有效管理來印製,把成本維持在可接受的範圍之內。這種短印量的作業模式,有獨特的營運技巧,不是一般出版社或企業的印刷部門所能、所願意承擔的。芬蘭有一家公司 The Maping Company,推出正好相反的系統,小型廉價,印一本書的成本不超過 2 美元,整個系統也不超過 20,000 美元,或許能滿足某些「按需」的需求。

  跟據這家公司在美國的代理 ExactBind,整套系統包括一台Compaq電腦、微軟 Publisher 組版軟體、拼版軟體、 Xerox 7700 彩色列印機(印製彩色書皮與黑白內頁)、一台裁切機、一台 Secura 裝訂機、以及三天訓練課程,一共售價 16,500 美元。這套系的產能,約每月 1200 1500 本書,如果再添加一台黑白列印機,產能自然更為提升。另外多付 3,000 美元,就可裝訂硬皮書。

  芬蘭這家公司的專長,不是印刷、而是裝訂,系統堛 Secura 膠裝機,就是這家公司的產品。有了電腦、軟體、列印機,印出一本書的技術都是現成的,大家都會做;但要把印出來的一「疊」書裝訂成一「本」書,知道怎麼做的人,恐怕就不多了,尤其是裝訂得精緻專業,想學的人就更不多了。

  所以這套系統把中心放在 Secura 裝訂機上,這台簡單的膠裝設備,完全以人力操作,熟練以後,無論平裝還是硬皮的精裝,都可以裝訂得美倫美煥,而且速度可以加快到每小時 180 本。會裝訂以後,其他的工作就都顯得容易了。

  幾年以前,就有人想到把按需印書設備放在書店堙A書賣完了又不想再版,就可臨時印一本出來。或者有更自動的設備,讀者閱讀目錄從中點選,等幾分鐘後就印好一本剛出爐的書。這樣構想,雖然有人實驗,都不太成功,因為裝訂是一個主因。一本書如果不需要裝訂,就與影印一樣,誰都能做、機器也能自動做。但要裝訂成一本像樣的書,自動化設備不成熟而且太貴,要讀者自己操作裝訂設備更不可能,書店可以做、但要派專人負責增加負擔,所以這一理想仍是理想。這套新系統、與類似的 Instabook 系統,在價格、功能、與操作上,也許讓出版社、書店、企業的印刷部門,能找到經濟上的平衡點。

  人的心理頗難捉摸,「書」一定要裝訂,否則就是資料、文件、講義、或隨手可丟的東西。裝訂與內容無關,除了閱讀翻頁與攜帶便利一點,只有放在書架上的裝飾用途。如果有人研究裝訂與散頁的書,在吸取內容或其他方便性上有重大差異,而且裝訂優於散頁的話,就應該把結果盡快公開。 也許幾年以後,自動印書裝訂的系統、甚至機器人,就會隨處可見了。

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