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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  關了燈的印刷廠?
  那福忠 April 30, 2002
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   關了燈仍能運轉正常的工廠,大概要靠機器人操作,機器人不用視覺判斷,所以不必開燈照明。要印刷廠關燈作業,聽起來不可思議,但在帳單類的列印上,關燈作業的可行已經討論好幾年了。大宗單據(水電電話帳單、銀行月報)的列印,只要資料正確,自動化流程能做到很高的層次,從列印、裁切、裝信封、到付郵,都可自動,不需人工操作,流程中也不需人力判斷。

  當然,除了單據以外的印刷作業,距離這一理想尚遠,從創作、印前、印刷、到印後各步驟間的連繫,到技術的實際可行,還有漫長的路要走。Seybold 在最近一期報告堙A就提到多年來大家制訂 ICC 色彩標準、JDF (Job Definition Format) 格式、PDF 作業流程,所為何事?是不是也許希望有一天能關掉印刷廠的電燈?這篇報告,也論及目前出版與印刷上的問題核心,擇其論點如下:

  使用資訊技術做出版印刷的工作,已經有 30 年了。早在 1970 年代,電腦是昂貴的設備,出版業用來作文字編排,無論是齊行、或是同頁放入幾種不同的字體,都非常困難,直到軟碟的發明,情況才舒解。80 年代繼迷你電腦之後,出現了個人電腦,出版業跟進,推出了桌上出版糸統,嘗試把文字與圖畫整合在一起製作,結果許多高檔系統失敗,低檔系統反而成功,但相對的高檔系統在電子彩色分色上成功。90 年代藉網際網路的普及,出版與印刷趨向作業流程的整合管理,網路與伺服器的運用,改變了產業生態。

  進入 2000 年,Dot-com 的大起大落,傷到了許多人,但未必完全是壞事,因為從中學到教訓的人,會創造出更好的產品、構思出更實在的營運模型。網路使資訊交換空間擴大,形同將市場擴大,當 Dot-com 再度興起,雖然不會像第一波那樣炫耀,但會穩健成功。出版印刷業,自然也不會置身事外,如因應得法,必然受惠。

  出版印刷業的自動化流程,已成為必需的措施,至少它是一個防禦性的策略,因為只有更多的自動化,才能加速交件、才能擠出一些成本與人競爭。90 年代的 CIP3,提出將印前、印刷、印後三項作業連接、資訊由前傳向後端的概念,現在的 JDF 更提升其實用層次,用 XML 格式記錄資料,使資料移動便捷,從生產的領域擴展到業務領域,諸如銷售、財務、存貨管制、客戶服務等,均可與生產一齊流動。唯此一以資訊流動為主的營運模式,對財務狀況已經吃緊的小型機構,目前仍不切實際。

  PDF 作業流程談論已久,但兩種理念的爭執持續。一種是把 PDF 視為電子底片,由創作端交給生產端可以完全正確無誤,至少很容易找到錯誤,最近通過的 ISO PDF/X 標準,即為此一理念的代表。另一種想法是將 PDF 視為編輯工具,不光是利用加註等工具,把消息傳送給下一個人,而且希望能直接更改稿件的色彩、文字、圖片。只是,這兩種想法在技術上與經濟效益上都有困難,所以兩種作法都沒跨出去多遠。進一步由產業與學術團體的研究實驗,應為下一步的工作。

  數位印刷,每頁可列印不同內容的設備,目前仍以碳粉著墨為主流技術,Xerox DocuTech 已經佔據了一大部份單色列印市場,而彩色設備如 HP-IndioNextpressXeroxXeikon 等,閞始攻佔彩色列印市場。碳粉著墨每分鐘列印幾百張以後,在有速度上即有極限,而且耗材價格也不能與傳統油墨競爭。從長計議,噴墨列印技術反而很可能是替代設備,目前的噴墨列印設備在速度與濟效益上,逐漸追趕傳統印刷,唯在品質上仍然遜色,但假以時日,必有改善。

  至於原來認為數位印刷大有可為的應用領域,變換資料 (Variable Data) 列印,目前仍佔數位印刷中的極小部份。原因並不是列印技術,而在適當的資料庫與作業流程。這種每一份列印不同資料的模式,需要特殊的市場促銷、良好的版面設計、適用的資訊系統、與生產流程的整體配合,才能把這一特殊領域活絡起來。

  Seybold 建議,除了本業,出版印刷業者實在可以在第二波 Dot-com 興起的時候,做些「業外」工作,像是電子資產管理、出版資料轉換、客戶管理等等,來支援本業的運作。

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