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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  什麼是電子書:電子+書
  那福忠 April 20, 2002
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   一個月以前,Open eBook Forum (OeBF) 公佈了一項電子書的研究報告,這份報告PDF 檔),是對 163 位電子書的關係人(至少要用過電子書)的調查,把電子書功能花樣細分成 48 項,讓大家對每一項的重要程度排序,然後再提出自己的意見。調查結果頗為有趣,電子化花樣全要,紙張的好處也全要,如果依此定義電子書,幾乎是不折不扣的「電子功能」加上「印到紙上的書」。

  列為最重要的前 10 個項目,依序為自動翻到接著上次閱覽的位置、書籍資料(書名、作者、出版資料..)、文字搜尋、書籤、目錄、頁碼、書架、電子更新、個人化、閱讀位置指標,其中除了書架(電子書的目錄),現在的硬軟體閱讀器與電子書的內容,都把這些功能與花樣放進去了。列為最不重要 10 個項目,也正好與目前大家的閱讀習慣不盡相符,像是語音查詢、立體顯示、線上聊天等技術先進的功能,可見大家對印刷書本仍不能忘懷。

  雖然如此,對印刷書本做不到的,卻希望電子書做到,尤其是展示方式,要按著自己的意思。像字體、字號、編排間距都可變化,書中的圖表可以移動位置、放大縮小,自己的材料或另外的資料可以加入閱讀器成為書的一部份。以前這些內容的展示都是由作者或出版商決定的,現在讀者要拿到掌控權。

  一些原來印刷書本就有的、電子書反而沒有的,大家都要求要拿回來,其中最主要的就是擁有權。印刷書本買來以後,就擁有處理的權利,可以捐給圖書館、借給朋友、或再賣出去;電子書在管理上儘管複雜、一時做不到這些,大家仍然要求「恢復」這種權利。電子書買來只能用在一種閱讀器上閱讀,好像買了一部影片只能在固定的一台 DVD 播映上播映,頗不合理,所以要求一本電子書能在不同的閱讀器閱讀,尤其是能在不同類別的閱讀器閱讀,像是桌上電腦、手提電腦、PDA、硬體閱讀器。這些要求當然給電子書業者出了個難題。

  接受調查的人,自行提出來意見也不少,有百分之二十的意見與閱讀器的硬體相關,如摺葉式拉開可擴大畫面的螢幕,能清晰顯示卡通漫畫的高解晰度畫面,價格降至 100 美元以下,自己的著作能裝入買來的閱讀器,閱讀器要更輕巧明亮等等。這個結果,反應出一部份人把電子書與閱讀畫上等號,想到電子書就想到閱讀器,反而沒想到書的內容。OeBF 特別提到這件事讓業界注意,因為這可能誤導市場。以錄影帶例,銷售是以賣出影帶數量為統計的,而不是以賣出的錄放影機數量為統計的,電子書也應該如此。

  這調查報告,大家反應不一,有人認為結果多是已知的事、了無新意。也有人認為是重大發現。這 48 種功能調查表,是由專家設計的,涵蓋了印刷書本、電子書的現況、與進一步的電腦功能,回答的人因工作與使用程度的不同,認知自然不同。其中有的項目,看上去是故意的製造差異的題目,像是「水印」與「書有多厚」的重要性。這堛漱籉L,不是指版權管理上暗藏的密碼保護記號,是指實際「印」到每一頁上的識別記號,至於電子書有多厚,只有憑想像其意義在那堣F。這兩項的重要排名是:水印末居第 47 名,書厚反而躍前居第 27 名。

  這份報告,也許沒定義出什麼是電子書,但至少把電子書勾畫出一個輪廓,做出了一份期望清單,讓業者從中領悟出發展方向。其實,48 項調查功能還缺少了一項,也是最重要的一項,那就是「在廁所堥洏峞v,因為這才是印刷書本的一大優勢啊!

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