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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  更像書本的電子書
  那福忠 February 10, 2001
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   去年,製作電視指南系統的 Gemstar,併購了兩家電子書公司,Soft Book NuvoMediaSoft Book 的產品就叫 SoftBookNuvo 的產品稱之為 RocketeBook,兩樣都是類似書本型狀的閱讀機,書的內容經過下載儲存到堶情A就可拿著走當書本一樣的閱讀。

Gemstar 收購了這兩種電子書之後,與 Thomson Multimedia 合作,把兩種閱讀機改良,最近以 RCA 品牌上市:RCA REB-1200 是彩色閱讀機,替代SoftBookREB-1100為單色,取代以前的 Rocket eBook 閱讀機。這兩種新「書」,無論在品質、性能、適用度都較其前身改善不少,被業界認為是一大進展,因為可以藉此發展愈來愈像真正書本的電子書。

REB-1200 的畫面有8.2 吋大,可換式充電電池可使用 5 小時,尺寸是7.5 x 9 x 1.25 吋,重約 2 英磅,售價 699 美元。REB-1100 畫面為 5.5 吋,用固定式充電電池,可使用 20 多小時,重約 1.3 英磅,尺寸是 5 x 7 x 1.5 吋,售價 299 美元。兩種比較起來,當然 REB-1200 更有吸引力,可以儲存 8000 頁文字資料,用一個左右搖動的按扭開關來翻頁,另有捲動軸可快速移動畫面,用一支筆可以手寫輸入查詢,或做筆記。

當然,另外以 PC 為平台的電子書閱讀軟體是免費的,而且品質較硬體閱讀機更好,像 Adobe Glassbook Microsoft Reader,都可隨手取到,但為什麼還要花 300 700 美元呢?最大的好處當然是小巧可攜,不像筆記型電腦那麼重,運轉發出那麼多的熱。另外是安全容易顧及,RCA 的閱讀機把書的內容與硬體作綁在一起,所以付過費的書,可無限次數再下載到同一閱讀機,但在 PC 上就不容易這麼做了。安全對讀者也許沒那麼敏感,反而是愈鬆愈好,但從業界來說,不被盜版,維持營收,才是健康的走法。

電子書的書目,目前太少,以美國為例,每週的暢銷書,僅少數有電子版。以前在推廣時期,技術也不夠成熟,也不太防備盜版,所以都是些舊書,或者是沒有版權的古典著作。RCA 閱讀器如果能把版權妥善管理,應該是增加書目的誘因。當然另外的問題是資料格式不同,Adobe 不會放棄 PDF ,Microsoft 也會繼續以盟主的地位推動 Open e Book XML 規格。業界認為在短期之內不可能.也沒有急迫性,把規格統一。

本網站另一專欄作者 Steve Outing 正推動一件事,呼籲大家把電子書閱讀工具,不論軟硬體,一律稱之為 eReader 電子閱器機,把「書」刪去,因為根據統計,大家閱讀的刊物最多的是報紙,其次是雜誌,所以不應該把刊物限制在書上。事實上 RCA 的閱讀機就可以下載雜誌與報紙,只不過樣子與原來的雜誌與報紙不同。

人類對紙張的獨愛,短時間難用別的東西替代,即使技術使替代品達到紙張的清晰與明亮,但手摸紙張的感觸,仍讓人難以忘懷。網路經濟開創了多元化的視野,印刷書與電子書可同時共存,電子書愈接近印刷版的真正書本,就愈容易被人接納。

本文連結網站(供列印參考)

Thomson Multimedia < http://www.rca.com >
Microsoft Reader < http://www.microsoft.com/reader >

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