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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  電子出版的最後關卡:電子紙與電子墨
  那福忠 January 20, 2001
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   電子出版的定義,多年來隨著技術的進展不停的修訂,但如果想把印刷出版的型態完全電子化,電子紙與電子墨恐怕是最後關卡, 現在的e化熱潮,還不能把紙墨這兩樣東西廢除。電子紙墨,大家都知道是類似顯示器的電子裝置,但根據紙墨的定義,它必須要柔軟可攜、明亮清晰,維持傳統紙墨的價值與使用習慣。也許現在還沒有這樣的電子紙墨,但其雛形已漸漸形成。

Xerox PARC 發明了電子紙(ePaper),看上去是與紙張類似的透明軟膠片,但在膠片奡異G了數以百萬計的小球,每一個球塗上兩種不同的對比顏色,一半塗黑、一半塗白,而且每半球帶有不同電極,例如黑半球是正極、白半球就是負極,每一小球另加一透明外殼,殼內有潤滑濟,所以小球可以自由旋轉。這部份是「紙」的核心,也可以說是靜態的電子「墨」,要讓「紙」動作,光是膠片當然不行,膠片上印有預製的文字或圖畫形狀的電路,打開電路、文字或圖畫形狀的部份產生了電壓,就把「墨」堣p球的黑色半球面(或白色面、依電極不同而異)轉過來,而顯示成文字或圖畫。

另一家公司 eInk,也作了類似的技術發展。與 Xerox 不同的是,不用小球的黑白面旋轉、而用深色的墨水與白色的小球來顯示黑白。它的「墨」也是由許多球組成,但有大球與小球之分,大球有透明外殼,內裝深色墨水以及許多小白球,小白球則帶電。「紙」的部份,則分上下兩層透明膠片,各帶電路,「墨」則夾在上下膠片之間。運作時把上層電路打開,就把小白球吸到大球上端,大球就呈白色;把下層電路打開,就把小白球吸到大球下端,我們從上端看到的則是大球堛瑣奶聹`色。所以顯示以大球為單位,大球的大小就是顯示解析度的高低。讀者可以看一下eInk Flash 示範

這兩種大同小異的發展,雖被人戲稱為高中程度物理的應用,但在製作技術上並不簡單。首先是以塑膠為材料的電路,涉及用有機物製作半導體,像 eInk 就與 Lucent 公司合作,發展這項技術。其次,電子墨堛熔y的大小,是顯示解像度的高低,球越小解像度越高,但球還要上顏料、還要帶電,加上塑膠電路的不成熟,現在的解像度仍低,所以多用在較大的室內指示牌上。

往遠一點看,這種高中物理的應用,確有其深遠意義。因為塗了顏料的小球來合成影像,可以用反射光來顯示,也就是用外界的光源來照射,而不必由內部自己透視發光,所以消耗的電力極少,而且不換畫面的時候,幾乎不耗電力,這對今後把它用在可攜無線的設備上,是一大優勢。另外,小球的顏色是用顏料塗上的,可以任意選色,更可藉此加強明暗對比,讓畫面清晰,又因為影像不需要每秒鐘幾十次的掃瞄,畫面更是穩如泰山。

有意思的是,Xerox PARC 稱之為「紙」、eInk 稱之為「墨」,但無論怎麼稱呼,紙與墨都得合才能用,只是你的紙與我的墨現在還不能混著用。電子紙墨的輕軟省電,一旦實用,就不難看到形狀與感觸都與原來的紙墨類似的「真正」電子報紙、電子雜誌、與電子書;而大型如一面牆的顯示方式,也將一一出現。到那時候,傳統紙墨才真的能減少。例如在網上找到一份資料,通常要印下來仔細閱讀,以後就可以用電子紙列印機把資料「印」到電子紙上,捲起來拿著走,以後有機會再讀。當然這張紙上的資料可以擦掉,這張紙也可以重複使用,PARC 估計可以用一千次,對環保有幫助。

Xerox PARC 在去年十二月把電子紙的應用分到一家新公司,叫 Gyricon Media 3M 合作,生產成捲的電子紙,預估每年有一億美元的指示牌生意。eInk 公司的電墨也作類似的應用,推出 Immedia 系統,可用無線通訊控制遠地的指示牌,甚至透過網路更新全球各地的指示內容,對即時消息的傳遞,增進不少時效,而媒體集團如 Gannet Hearst 都看中其前景,都成了 eInk 公司的投資人。

技術固然不停的改變,但人的行為改變的卻沒那麼快。紙墨的使用依然繼續,印刷型態的書報雜誌,依舊是讀者的偏愛。電子紙墨的成熟,大家也許會逐漸適應,但要替代傳統的紙與墨,恐怕還得一段很長的歲月。

本文連結網站(供列印參考)

Xerox PARC
< http://www.parc.xerox.com/dhl/projects/gyricon/ >
ePaper
樣本
< http://www.parc.xerox.com/pressroom/GMI/images/crct-GMI.jpg >
ePaper
列印機
< http://www.parc.xerox.com/dhl/projects/gyricon/images/printer-bg.jpg >
3M
大量生產 ePaper
< http://www.parc.xerox.com/dhl/projects/gyricon/images/roll2-bg.jpg >
eInk
< http://www.eink.com/ >
eInk Flash
示範
< http://www.eink.com/technology/flash.htm >
eInk Immedia
< http://www.eink.com/solutions/immedia.htm >

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