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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  ICE能使網上活動更加溜滑
  那福忠 October 30, 1998
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   ICE(Information & Content Exchange)這個新詞,也許大家還不太熟悉,但它卻是提升網上活動的重大關鍵。ICE是一個資料傳輸的協定(Protocol),與http或ftp類似,但把層次提高到資訊內容(Content)。一般傳輸協定,只管把資料傳過去,不管是什麼資料;ICE則把一看就懂的資訊,像產品名稱、價錢,在電腦與電腦之間相互交換,可以跨越不同領域與行業,而且完全自動的、不需人工作業。不像現在要事先講好,才能用ftp協定傳輸資料,而且資料內容格式與處理方式,雙方也必要事先講好才行。利用ICE協定,旅行業者就能很快的製作一個超級網上旅遊市場,包括餐廳、旅館、景點、交通工具、氣象資料等等。當然目前的旅遊網站也有同樣的內容,但製作上,要與每一參與業者的網站或資料庫單獨安排。用了ICE以後,就很容易的、自動的把願意參加的業者納入,對網站的製作人來說,要比現在節省大量的成本。軟體銷售公司,也可以很容易的把幾百種幾千種軟體,自動的從各個軟體製作公司的伺服機取到價格,以及經常變換打折促銷的資料。如果不用ICE,必須經常用人力去更新這些軟體銷售的資料。一家電腦製造商,用ICE可以每天自動的,傳遞其產品與價格變換,給各地的代理商與經銷商,免除了資訊上不達下的困擾。ICE的神奇究竟在那堙H說穿了一點也不稀奇,因為ICE是以XML為基礎的協定,用XML通用易解的語法與結構,使資訊內容的意義得以在網上溝通,雖然原來設計以連鎖商務的便利為主,但沒有理由不能推廣到任一行業,甚至跨越行業,使資訊內容得以交換、更新、掌控。而最大的好處,在不必知道對方的網站或伺服機的結構,就能做到這些事。電子商務的結構,除了顧客消費者是最下游以外,往上每一層次,大多有上游與下游的關係,把上游的東西拿來賣給下游。所以ICE是以此為基礎,即俗稱的連鎖Syndication。上游稱之為Syndicator,下游稱之為Subscriber(均為通稱),由此而演釋出一套完整的ICE protocol。因為內容全是以交易為主,像「交貨」(Delivery)的型態(Pull或是Push)、日期、起訖期限,「交易條件」(Business-Term)的信用、付款方式等,已經跳出資訊技術的層次,所以用XML定義,簡單易懂。但其技術層次的Protocol,依目前來看,可能還是http。ICE Protocol Version 1.0在十月廿六日,由一個稱為Authoring Group的製作組織正式公佈,並於近日提向標準組織審核(還沒有說明向那一個標準組織提報,但大家猜測應該是W3C)。ICE的製作組織,包括像Adobe, Microsoft, National Somiconductor, SunMicro等電腦電子公司;Cnet等網上出版公司;Tribune, Ziff Davis等大型出版機構;以及目前已經有XML Syndicating系統的Vignette等公司合組而成。Vignette已經有類似產品出售,也是今年初ICE的大力推動者,雖然有人認為ICE有圖利Vignette之嫌,但實際上確實有用,不能抹殺Vignette的成就。ICE另有龐大顧問團,由全球80餘家廠商組成,聲勢頗大,也證明了網上資訊內容的交換,確有進一步自動化的必要。

ICE第一版公佈以後,業界反應熱烈,因為大家都沒預期這麼快會出爐(今年二月才開始行動)。有興趣了解其規格全文的讀者,請閱讀由W3C發出的Note(資料頗長,共257K):http://www.w3c.org/TR/NOTE-ice

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