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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  監獄堛漱H犯期盼公元二千年的來臨
  那福忠 October 20, 1998
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  正當全球的資訊人員,對公元2000年年序問題忙得不可開交的時候,預言家預測,2000一到,監獄的鐵門將自動打開,牢堛漱H犯一擁而出,滲入本來已經(因為2000年)而混亂的社會。這也許是個玩笑,但Y2K專家Micheal Harden卻不認為好笑,他說:「人們戲稱監獄大門會在2000年突然大開,是極可能發生的事。」最近在美國德洲Austin的一場會議上,來自各地監獄的管理人員,認真討論公元2000年對監獄管理的衝擊。美國的監獄,許多是現代化管理,從人犯的記錄(包括符合假釋條件的日常表現),到監房、大門的開關,許多是電腦化自動化的,這些獄官們除了害怕人犯資料(以資料庫儲存)發生錯誤,更害怕房門安全系統發生問題。他們的顧慮是正確的,因為像安全系統這一類的設施,內含崁入(Embedded)的電腦系統,可能是個晶片(訂做的),可能是個小電路板,不但數量龐大(可能每種設施內裝一個),而且其含軟體(多為Firmware)是固定的,不能更改的。一旦這些Firmware因年序而產生問題,其後困不可預料,包括監獄大門自動打開。這種Embedded電腦系統到底有多少個?專家們估計,全球有5,000萬個,而其中與時間、日期關連的,約佔1%至3%,即50萬個到150萬個系統,可能在2000年出亂子。用在那些行業或領域呢?據研究Embedded系統與Y2K問題的Mark A. Frautschi博士統計,有二十幾大項,包括航太、防盜系統、汽車引擎、銀行作業及取款機、傳真機、消費性家電、工廠控制系統、電腦主機板、電子鐘、通訊系統、電梯、能源發電、全球導航系統、食品經銷、空調、燈光控制、印刷機、幫浦、醫療器材包括心律調整器、冷凍控制、衛星、船隻航行、飲水與下水道處理、武器…。看上去無所不包含在內。以上這些領域,未必與日期有關,但為什麼還會出問題呢?Frautschi做了清楚的解說:這些系統多用訂製的集體電路晶片(俗稱ASIC),設計費很貴,所以為了節省,都不會把計時器設計進去,因為計時器有現成的可買得到(約1美元)。但計時器為了適應多種應用範圍,多是以年月日分秒為主,即所謂絕對時間。系統雖然用不到年月日期,但有的需要計時,絕對計時器當然也能計時,從開始時間(年月日時分秒)到結束時間(年月日時分秒),二者相減,就知其相對時間差,也就是系統所要的。公元2000年一到,如果年序變為兩位數00,又恰巧是結束時間,與開始時間相減,就成為負數,結果是否會造成監獄門開門的信號,就不得而知了。要怎麼處理這些系統呢?以一個中型非核能電廠為例,需時21個月,花耗3,000萬美元,從幾萬個Embedded系統中找出約500個與時間關連的系統,修改、測試。所以複雜程度由此可知,而且大多情況之下,現行系統必需停止運轉來測試,更增加其複雜性。要百分之百完全處理掉這麼的Embedded系統,是不可能的,現在只能要求重大民生系統不能停擺,電廠是第一大目標,美國國會也開始聽證。至於「次要」的系統,像電子製造廠的設備,他們寧可讓它出問題後再解決,也不會去處理2000的問題,因為花耗太大了,而且幾年後新的設備安裝,就沒這個問題了。但電廠、航運、通訊等,就不能這麼做了。現在的進展又是如何?只有一件事確定,那就是凡號稱在2000年不會發生問題的系統,到2000年都可能發生問題。

參加Austin會議的系統顧問Peter O'Farrell說,公元2000年獄門大開之後,可能讓黑社會佔據,因為監獄埵酗@年的食物、有水有電、一概具全,深怕外人搶先佔據。

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