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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  Stephen King 挑戰他的書迷
  那福忠 July 30, 2000
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   恐怖小說作家 Stephen King 又在網上出花招了,他把一本信扎型態的書 The Plant 在網上出版,但不是整本書,僅是第一段(20頁),但他應允至少會在網上刊出兩段,第二段訂在 8 月 21 日刊出,每一段約有五到七千字。其餘各段是否會繼續在網上出版,他把球拋給他的書迷。他要求讀者每下載一段,付他美金一元(借用 Amazon.com 支付),如果下載的人有 75% 付費,他就出版下一段;如果付費的人不到75%,這本書就夭斬不再刊出了。

Stephen King 抬出榮譽制度的傳統,付費憑良心,有所取、有所付,完全自動自發。網站上雖然告訴你可以先付費再下載、或下載後再付費,實際上都是願者上鉤,付不付費沒有記錄,下載也不問問題、不加密,下載後印出來送給朋友,更是隨便。Stephen King 呼籲愛護他的讀者,大家一起來把這件事做成,如果傳統的榮譽能在網上發揮,對那些大出版社無異當頭棒喝,「出版」兩個字恐怕都得改寫了。 當然光靠榮譽未必保證得了,主要的還要靠 Stephen King 的本事。說故事的人,把故事一段一段的說,說一段要一段錢,而且下一段要不要說,取決於這一段收錢的多寡。這種模式,恐怕僅有像 Stephen King 這類的頂尖人物,才有成功的希望。不過可以預見的是,The Plant 這本書,每一段都會具相當的吸引力,迫使讀者藉付費來期望閱讀下一段,以免「下回分解」不出來了。 這位傳奇性的作家,產量極多,自 74 年出版第一本小說 Carrie,已經寫了四十幾本了,許多小說都拍成電影或電視影集,也有專為電影或電視寫的小說或劇本,去年他在荒郊野外無故發生車禍,成為傳奇性的新聞,有人用夜路走多見了鬼開他的玩笑。他雖然寫的是恐怖怪異,但不荒誕,融匯古典與現代,故事的結構頗能吸引讀者。人家問他那裡來的這麼多鬼點子,他僅回答說他的想像力比別人活動一些而已。另外他聽從律師的勸告,不讀別人尚未出版的稿件,以免日後可能產生的版權訴訟。 Stephen King 的牌子太響,所以無論事情如何發展,都立於不敗之地。書的電子版製作不化甚麼本錢(The Plant 為 PDF 格式),不必印刷、發行、儲存,所以就算沒有人付那一塊錢,也沒有損失。另外自己架設網站推廣,不必花廣告費,媒體又藉機大事宣傳,使得這件事廣為網族所知。結果若是沒人付錢(或付錢的人不多),那就代表網族沒有榮譽信念;果真若是大家都付錢,那就為網路開闢了另一運作模式,更是一大功績。 這件事教人省思的是,這一運作模式是否通行?Stephen King 行得通、別人是否行得通?書能分段賣、別的媒體產品(音樂、影劇)是否也能分段賣?分段出售的價格不高,方便的付款方式是否為關鍵?這次如果有人不付錢,恐怕與這一塊錢的支付方式(需開支票、簽信用卡)有關,更簡便的小額付費機制,或許有助於付費意願的提昇。 以美國而論,一本書在書店堛滌熐龤A其分配是:書店佔 40%,經銷商佔 10%,作者佔 10%,出版社佔 40%(包括印刷、儲存、利潤)。Stephen King 的小說,平裝本依厚薄售價約在 7 至 10 美元,按以上的分配,一本 10 美元的書,作者可獲一元,如果為暢銷書(100 萬本),作者就可獲利百萬。The Plant 一段一元,如果連出 10 段,就相當一本書的售價,只要有 10 萬網上讀者下載付費,就可以同樣獲利百萬,卻跳過了出版社、經銷商、書店這些中間人。 Stephen King 沒有說 The Plant 共有幾段,也沒說他預備寫幾段。

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