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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  打開窗戶走向網雲 Microsoft 推出繼承 Windows 的 Dot.NET
  那福忠 June 30, 2000
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   有一個從西雅圖到舊金山出差的人,在舊金山的街上,被一個騎自行車的孩子撞倒,雖然沒明顯受傷,還是要到醫院檢查一下才放心。這位西雅圖人先用手機撥了個電話,打給他的家庭醫師診所,告訴護士小姐他被自行車撞倒,護士小姐問他需不需要救護車,他說不要,但希望能就近走到一家醫院或診所檢查。護士小姐在她的電腦畫面上看了看說,我知道你現在的位置,你有兩個選擇,一是三條街以外的一家診所,你的保險可以支付全部費用,二是距離你撞車的地方僅有50公尺的診所,但你的保險僅能支付80%的費用。這位被車撞倒的人不願多走路,回答說就要50公尺外的診所,護士小姐回答說已經約好了,趕快去罷!

以上的場景,是藉錄影帶在上週 Microsoft Forum 2000 會議上的展示,由 Bill Gates、Steve Ballmer、及多位副總裁,正式對外宣佈 Windows 的繼承平台 .NET,成為由視窗轉向網路的起步。這一高目標的工程能否成功,恐怕仍與 Microsoft 的官司關連,萬一公司一分為二,窗、網的劃分又成了難題。 。 先不必管官司,看看.NET究竟是甚麼。大家用慣了Windows,常把別的平台與之相較,但.NET範圍很廣,可能要轉一點彎才瞭解得透徹。.NET不是一個像 Windows 專供個人使用的系統平台,而是一個大環境、或說是許多電腦程式的聚集,用來支援下一代的網際網路。換言之,網際網路是為一個大的平台,.NET就是這個平台的支援系統。它有從屬終端、有伺服機、有網上服務。其中一個概念就是把軟體視為服務的一種。 .NET是 Bill Gates 去年宣佈辭去執行長、專任軟體總監後,第一次提出的具體概念,以前稱為 NGWS(Next Generation Windows Services)。.NET實際上就是把 Windows 擴大到網際網路,資料的儲存、計算的功能、資訊的提供,都不必侷限於個人擁有的電腦,而擴及整體網路,可以隨時、隨地用各種無線裝備與.NET連接,取得個人化服務。Bill Gates 與 Steve Ballmer 都花了不少力氣解釋什麼是.NET,因為它不完全是我們所熟悉的系統、產品、軟體的概念,而是支援網際網路運作的環境,讓大家在網上瀏覽資訊之外,更能方便的做許多事。 資訊技術的演進,從早期的文字終端機、到使用圖畫介面、到現在的網上「瀏覽」。瀏覽雖然容易、全球皆通,但終究是被動、唯讀的,不但有許多限制,操控也以鍵盤為主。.NET則是跨越瀏覽,用最自然的方式,與多種資源溝通,做到能讀、能寫、能作筆記,並且不受設備型態的限制。這樣的平台結構,最底層是 XML,上一層是.NET基礎建設,再上層為儲存及個人化的一些機制,最上層則是支援.NET的各種大小設備。 .NET共分幾組發展,Bill Gates 率領一組人發展使用介面,當然在會場裡也免不了展示一番。頭一項展示是 Smart Tag,Word 文件堛漱膝q名稱下有虛線,表示系統知道是機構名字,所以點一下就到那家公司的首頁。這與現在 Word 不同之處,在.NET自動作這件事,不必我們提供 URL 連結。 另一項展示是與人約會安排時間,人是打字,但系統的回應全是講話,以後一旦簡單的語音輸入變為可行,電影堛漱H機對講就成為事實。另一吸引人的展示是墊板型電腦,形狀好像一塊墊板,有書哪麼大、薄薄的,整面是顯示畫面。它不是電子書閱讀器,而是一台完全的 PC,裝有 Windows 2000,當然以後應該可以無線上網。這台 PC 畫面上的文字,可以用一枝筆圈點、加註,也可以在文字間拉開一塊空白作筆記,而且一個指令,手寫的字就變成工整的打字字體。 Microsoft在生意手法上或引發爭議,這也是官司的緣起,但不可否認,在宏觀創意與執行能力上,仍有教人讚佩之處。

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