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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  網上遨遊也能賺錢!
  那福忠 June 20, 1999
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   網上的事,千奇百怪,「免費」已不稀奇,稀奇的是,只要上網遊逛,就有人付錢給你。位於美國加州的 All Advantage 公司,就提供這種「給錢服務」,不到三個月,會員就增加到 150 萬人,現在每天仍以兩、三萬人繼續增加,其網站擠入第 40 位排名。

要領錢,當然要加入為會員。一般的促銷作法,多是用自己的個人資料,換取一點利益像免費會員之類。但這種「賣身」的模式,遭到很多人的反感,寧可不加入也不賣身。All Advantage 則不必賣身,而用強迫看廣告的作法,只要讓廣告在畫面上顯示,就付鐘點費。

All Advantage 的入會表格極為簡單,僅有姓名、住址、電子郵件,入會當然是免費的。填好表送出之後,就算核准入會了(除了重複入會以外,沒有不核准的),但手續還沒完。幾個星期以後,會接到通知,讓會員下載一個叫 ViewBar 的計時器,然後一上網,就可以把它打開(要輸入會員密碼),這是個一吋高、橫跨顯示幕的視窗,打開以後就會在顯示在下方,且不受網頁更換的影響。上網的人還是按著以前的習慣一樣在網上遨遊做事,但 ViewBar 即開始計時,每一小時支付給上網的人 0.5 美元,一個月以 40 小時為上限,最多 20 美元。

把 ViewBar 加到畫面上就給錢,學問就在 ViewBar 的葫蘆婺邞漪O什麼藥?其實說穿了,裡面無非是廣告。一吋高、橫跨畫面的面積,能放不小的廣告,事實上同時也不只放一則廣告,放的廣告也不是靜態的。所以,誰能忍受這一條閃爍跳動的廣告一小時,誰就賺五角美元。當然隨時能把這條廣告關掉,但也同時把計時器關掉了。

一個月看了(忍受)40 小時的廣告秀,才賺 20 美元,對某些人也許沒什麼吸引力,但「介紹費」制度,就可叫人睜大眼睛。會員介紹別人入會,叫做「直接介紹」,直接介紹的會員再介紹別人入會,叫做「延續介紹」,延續介紹的會員,可延續四層。無論直接或延續,每一層次的人數不限,都算自己的「子孫」。直接介紹的會員,每人每 ViewBar 小時介紹費是 0.1 美元,延續介紹的會員,每人每 ViewBar 小時介紹費是 0.05 美元,每人每月還是以 40 小時為上限。這種直銷「老鼠會」的結構,子孫自然是多多益善,每月賺上幾百甚至上千美元,也不是不可能。這也就是兩個多月有 150 人入會、現在每天還維持幾萬人入會的原因。每月的「收入」,會按月寄送到家,或可以抵用網上購物,為了減輕手續,20 美元以內的款項不寄,累積到 20 元再寄。

All Advantage 六月七日發出通告,ViewBar 的試驗版已經發完,全面發放要等到七月初,按入會先後順序發放。聽起來,好像只有少數人拿到了ViewBar 的試驗版,150 萬會員的大多數,可能還沒拿到 ViewBar,當然也沒賺鐘點費。假如今天入會,排在 150 萬人之後,約等兩個月才能拿到 ViewBar,三個月後才能收到第一張支票。(All Advantage 現在僅對美國居民付費,對其他各地的付費仍在研議中,但仍歡迎入會、建立介紹網。)

沒有白吃的午餐,這些鐘點費究竟從那裡來的?據 All Advantage 解釋,他們的營運原來要花大筆廣告費的,現在靠會員介紹,口碑傳播,就把廣告費省下來回饋給替為宣傳的會員了。致於收入從那裡來,再明顯不過了,自然是從 ViewBar 堛獐s告來的。叫人好奇的,是需要多少廣告的收入,才能支付日益增加的鐘點費;而廣告與 ViewBar 怎麼搭配,才能發揮最大效用、吸引更多的廣告商,這的確是一大學問。這種現金回饋的促銷,許多行業都用,像美國汽車商,常對以前的顧客送彩券,只要去看新車,彩券就可換現金;又如電話公司,對新顧客也贈致現金。但像 All Advantage 這樣長期的給錢,恐怕是前所未有。

無論 All Advantage 能否繼續維持,這個創新的營運模式,的確叫人興奮,這也是網路迷人之處。用讀者的口碑作廣告,再把應該花的廣告費分送給讀者,是講得通的事。但用網上自動追蹤記錄的技術,來經營其介紹制度,比傳統的直銷省人省事,實在是對網路的「善加利用」。在網上,只有一句老話:「唯一的限制,就是你的想像力。」。
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