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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  電子書向前又邁一步
  那福忠 June 10, 1999
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   電子書,俗稱 eBook,自去年推出雛型版本以來,在札根的基礎上,又向前邁進一步,那就是資料格式的標準製訂。

電子書的定義,以前較為模糊,把書一頁頁放到電腦上閱讀,就叫 eBook。去年 eBook 閱讀機出現,像 Softbook RocketbookeBook 的定義似乎已明確了不少。現在的了解, eBook 是一種輕便電子顯示器,有如書本大小,攜帶方便,內藏多本書籍(自別的地方下載儲存),而閱讀起來,與印刷書本一樣的輕鬆不費眼神。不管現在設備好不好,至少這是 eBook 的理想。

電子書自然比印刷書本好處多多:可到書店(eBook 店)去選購然後下載,可查詢檢索,自訂閱讀格式、明暗度、字體,閱讀機多半輕巧,加一本書也不會增加重量。這些好處對出版商、零銷商、系統廠商、及一些廿一世紀的先驅者,即激發了不少構想。除了上面提到的兩家 eBook 廠商以外,Librius 公司推出千禧年 eBookEverybook 公司推出 ebReader,以後加入的人更多。

電子書閱讀器種類一多,就立刻產生資料規格標準的問題,總不能一家一個格式,而現在的格式像 HTML,也未必好用,所以大家成立一個組織叫 Open eBook Initiative,由 Adobe,Microsoft,Librius,Nokia,美國商業部,美國標準技術院等數十組成,研究 eBook 資料格式的標準,其 Open eBook(OEB)1.0 版本初稿即將於本月底完成,經大家修訂投票,七月底正式公佈,讓出版商、作家、編輯,以及想把書電子化的人,至少有規可循。

OEB 1.0 到底是什麼?實際上是一個綜合體,可以說是 HTML 4.0、XML 1.0、Dublin Core(Meta Language 的一種)、 Cascade Style Sheet(CSS)1.0 的子集,主要是讓編輯與系統廠商花最少的力氣加入 eBook 行列,因為以上的語言都是他們所熟悉的。OEB 1.0 仍偏重編排格式,1.0 完立即製作 OEB 2.0,就完全以 XML 為主幹,嚴謹的把編排格式與資料內容分開。所以,如果有本書是以正規的 XML 格式製作而且符合 OEB 1.0 的規格,這本書不但可以在 OEB 1.0 的系統上運作,也能在今後的 OEB 2.0 系統上運作。(OEB 1.0 的詳細規格

OEB 是以 XML 為根基,理由眾人皆知,因為 XML 簡單易於開發,生命週期長,不受電腦平台限制。OEB 同時選用部份 HTML 作為基本 Tag,主要是從市場層面考量,因為大家習慣了 HTML 的使用,舊的資料使用 HTML 的更多,所以為了節省大家製作的力氣,特別用一部份 HTML,放入 OEB 1.0OEB 2.0 則完全以 XML 為準了,因為並不打算用 Web 瀏覽器來閱讀 eBook

CSS 是用在 HTML 堛瑤s排格式語言,用在 OEB 堛漸庢N,在排除 HTML 媄似的功能,凡是能用 CSS 的,相等的 HTML 就不包含在 OEB 之內。Dublin Core 是一種 meta 語言,可用來減輕作者與出版商的登錄負擔,因為一般的作者或出版商,多半不是圖書館專業人員。

OEB 1.0 支援 unicode UTF-8 UTF-16,以便使之國際化,支援多國語言。當然還要看閱讀器是否支援字體,不過基本架構是世界通用的。一本 OEB 1.0的書,不僅能包含一個文件,還可包括多個文件,並附帶圖畫、編排格式資料,及描述文件的 meta 資料(例如一本書的作者、編碼等)。

儘管 OEB 1.0 是臨時性或過渡性的產品,但能讓大家很快利用,給內容的製作人與系統的製作人踏入 eBook 的機會。市場一旦成熟,OEB 2.0 就成為純 XML 的適用性與普及性。

撇開技術,大家對現有 eBook 閱讀機多不滿意其品質,因為距印刷到紙上的舒適閱讀,仍有一段距離。但顯示技術會因其他因素的成熟而加速,到無紙閱讀舒適度與紙上閱讀一樣的時候,印刷出版又是一大衝擊。
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