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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  網路傳奇
  那福忠 November 30, 1998
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   我第一次看到「網路傳奇」(Internet Legend)這個字眼,誰開始用的、什麼時候開始用的,也不知道。按傳統的說法,傳奇多指過去的故事,半真半假,趣味十足,頗引人入勝。當然現在的網際時代,一再打破傳統,把「進行式」的事情說成是傳奇,也就不足為奇了。網路傳奇,恐怕不止引人入勝而已,實在找不出恰當的詞彙形容。用俗氣的話說,簡直教人看得目瞪口呆、跌破眼鏡。歷史傳奇,從書本、或是影劇得知,以娛樂為主;網路傳奇卻是我們身歷其境,或說是「真實虛境」,其感受絕對是現實的、生活的。網路的傳遞消息,吸取資訊這些早期功能,其傳奇性早已不再,大家視為天之所賜、理所當然。今天的傳奇,應該是以電子商務為主軸的相關故事。近幾個月傳奇性最大的,莫過於網路概念股票(Internet Stock)的狂飆。剛上市的第一小時之內(不是第一天之內),就漲了十倍(1000%);原來賣東西的商店,一開放網上購物,股價立刻一天漲兩倍(200%),而且能連續漲幾天;穩住了的股票,動不動一天就漲20%、30%;甚至有的網上公司招幕會員,在一週前告訴你有那些公司要上市,年費35美元。有為數不少的大學畢業生,每天起床就抱個電腦,做網上股票交易,賺到錢的人大有人在。辦公室堙A大家一面辦公,一面聚精會神看即時股票行情,並偶爾下單買賣;網路股大漲,全辦公室就歡聲雷動。大家都知道股票不會一直漲上去,但分析家預估,還有二、三年好玩的。這種完全不按「股理」出版,當然是大家對網路前程看好的反應,尤其是聖誕節購物熱潮,大大加速了網上購物的發展,而形成網上另一傳奇。各種零售商店,幾乎都能讓顧客在網上採購,不必到店堨h擠,而真正大減價的,不是店舖堙A而是網上。像Amazon.com就提出比書店便宜40%的促銷廣告,Book-A-Million提出45%的折價,使其股價一天漲了幾倍。所以,這種自助式的購物,不需要真人來應對服務的,價格必然愈趨便宜(雖然賣主的後勤作業做得非常辛苦),而擺設精美的店舖,以後恐怕是給有錢人、有閒人預備的,或成為大眾休閒的場所。上週在賭城Las Vegas舉辦號稱世界最大的電腦展Comdex,主辦單位Ziff Davis說有20萬人參觀,但從一排排空無一人的吃角子老虎,及計程車司機們的估算,遠低於20萬人。Las Vegas的Comdex,以前被稱之為必去之地,無論廠商與使用人都會到場了解、交易,但今年很明顯的受到網路影響,其重要性相對降低。IBM,Dell及其他知名電腦廠商,根本都沒參展。美國柯林頓總統與高爾副總統,將與網路公司的老闆們座談,談談如何再加速網上商務,而使一向被指責的安全、稅、隱私等敏感問題逐步解決。上網作生意,不必出口就做到出口的效果,全球人類(甚至動物)都成為顧客…真是傳奇。網上傳奇,目前當然仍在美國,但四通八達的網路(全球性高速光纖計畫已在進行),使僅有全球三十分之一美國人的舉動,對全球有空前的影響,美國已經是地球村的村長辦公室了。美國的傳奇,或快或慢,終會順著網硌傳到全球各地,而奇與不奇,恐怕就成了進步與落後的指標。

傳統的傳奇,我們回不去,僅能聽聽而已;今天的網路傳奇,我們身在其中,是好是壞,都由不得我們。有一部叫「國家敵人」(Enemy of the State)的電影(正在美國上演),說一個人自己不知道身藏機密,卻被許多人追殺,天上衛星能定他的位,躲到便利商店去,商店的電眼也立刻向總部報告,真是無處可藏。活在網路傳奇中,隱私完全透明,一直是有心人士的擔憂。更令人擔憂的是,網上傳奇的好與壞,恐怕都得照單全收,由不得選擇。


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