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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  Microsoft 的四輪傳動網
  那福忠 February 28, 1998
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   據二月二十六日新聞報導,Microsoft與日本在美國的輪胎製造廠Bridgestone/Firestone合作,凡在三、四月份購買四個輪胎的(指定幾種型號),就可免費獲得價值50美元的賽車軟體CART Precision Racing一套。CART是美國主辦賽車的公司,這次促銷活動,竟出面授權,好像Microsoft儼然踏入四個輪子的生意。CART Precision Racing雖仍屬電動玩具類,但正如其名稱的「精準」(Precision),把賽車模擬得十分像樣,而且經過許多真正賽車選手「試開」,所以已經超過了「玩具」的境界。這個軟體的對象,應該是懂汽車、懂賽車、成天作想當賽車選手白日夢的人。這個屢次獲獎的軟體,可稱得上是精心之作,不但模擬世界各大賽車場、各種比賽用車、各著名選手與你同賽,而且對路況與車況作精確的模擬。現場的聲意、撞到牆的彈動感、加速的感覺、方向的控制等等,還都有些身歷其境。車輪的控制可用鍵盤(不易控制)、搖桿、以及特製的方向盤及腳踏板。在區域網路上,可供八個人一起比賽,網際網路上可同時有4個人比賽。除了前述的玩具特性以外,還有其知識的層面。賽車以前,可以先到Garage(維修廠),看看車子目前的狀態,包括流體力學裝置(風皮大小、角度)、檔速比例、前後胎壓、各種懸吊桿的設定、以及回庫維修的策略(跑幾圈回庫)。這些數據都可以作調整,當然你要先知道為什麼調整,如果不知道還可以問「工程師」,會告訴你如何做最好的設定。比賽的時候,汽油、車胎等的耗損也會隨時顯示。比賽完之後,還會分析你的優缺點,來提升你的技術層次。這個軟體有免費的試用版,喜歡玩車的人,也許也以下載試開一下。Bridgestone/Firestone的輪胎,在賽車中時常獲勝,所以與Microsoft的賽車模擬軟體搭配。兩家公司的網站,都報導同則這項促銷的消息。Microsoft對汽車的興趣,早就為眾所周知,像Car Point網站的製作,就少有人能跟他比。Car Point主要的是提供活的資訊給買車人與車主,不若汽車製造廠的網站,多數是展示靜態的資料。Car Point除了靜態資料外,還有每型車輛的可靠度評估,及專家們對新車試開的評語。當然,Car Point網站也展示了一些Microsoft的技術,這也是別不易跟進的地方。其一是與各地汽車經銷商連線,而成為一龐大行銷資料庫,要買車的人,很容易查到在他家附近有那幾家經銷商有他想買的車。其二是免費提供購新車服務,由一批「網上經銷商」向買車的人開出最低報價,買主同意之後,即開始辦理手續(一、兩天即完成),然後買主到真正的經銷商去領車,手續也辦好了,也不必再談價錢了。這項網上服務是免費的,也不知可不可靠,但若想到是Microsoft的招牌,可信度就大為提升。另一個花俏的地方,是各型汽車的展示畫廊Gallery,可以上下左右前後轉動,將汽車內部看得一清二楚,頗為吸引人,因為一般的靜態資料,對汽車堶惘h看不到這麼清楚。(需要下載特別軟體)

儘管近年反對Microsoft之聲不絕,但對汽車這行業來說,Microsoft的製作確實與消費大眾站在一邊。以資訊消費者的立場而言,希望多幾個像Microsoft這種層次的製作,好有個比較競爭。光是反對,恐怕無濟於事。

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