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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  追逐電子報紙三十年的傳奇人物
  那福忠 Fabruary 13, 2011
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   早在 1981 年,一個在美國 Knight-Ridder 報業集團(現已被併購)任職的人 Roger Fidler,就構思用一個輕巧、平面、可以拿這走的電子裝備,來閱讀報紙,他創建資訊設計實驗室,首創以電視幕顯示文字的電傳視訊。1991 年,在哥倫比亞大學支助下,設計了一台雛型平板報紙閱讀器,1992 年在冬季 Seybold 研討會展出,筆記本電腦大小的平板螢幕,顯示報紙的文字、照片、與廣告,報紙版面經特別編排,仍維持印刷版的編排風格,報紙版面也剛好坎入顯示畫面。這項創意在研討會堣j獲讚賞,但當時的硬體技術不夠成熟,在實用上走得太快了一點。

   1996 年 Roger Fidler 轉俄亥俄肯特 (Kent) 州立大學,任職網上資訊教授,繼續推動他的電子報理想。2002 年末,平板電腦出現,隨即與 Adobe 公司合作,製作簡單的 PDF 版本,並以洛杉磯時報為實驗對象,用印刷版面的編排,每一版放入平板電腦的畫面,維持讀者對報紙的原有觀感,每一頁不需捲動,如把報紙印到電腦上,實現了他 1991 年的設計。他把這一格式稱為 Kent 格式 電子報如下圖。

   但十年前的平板電腦並未如預期普及,而相對的筆記型電腦價格卻日益下降,他也從 Kent 州立大學轉到以新聞教育稱著的密蘇里大學新聞學院任職,繼續發展他的理想,終於以當地的社區報密蘇里人 Missourian 報為範本,特別製作 PDF 格式的電子報紙,讀者可以一般的 PDF 閱讀器下載閱讀。他把這一格式的報紙稱為電子媒體印刷版 eMprint (electronic Media print) 如下圖,這是名字是他早在 1981 年想好的,直到這時才有機會用上。

   eMprint 雖然僅有雜誌大小,卻是報紙的編排。頭版有一張大照片,帶多條新聞,每條新聞起個頭之後,即有指標連結到後頁的詳細圖文報導,如果後頁版面不夠,再繼續連到更後頁。標題與內文字體大小的搭配,全仿報紙編排格式,圖片則比一般報紙網站的圖片放大,在電腦畫面更能亮麗展示。eMprint 在畫面上有全頁與放大兩種選擇,全頁顯示的內文字體已經夠大,不必捲動畫面即可閱讀,如把畫面放大,最大到報紙的寬度與電腦畫面的寬度相同,所以最多僅需上下捲動畫面即可,不需左右捲動。

   eMprint 的右側,有新聞類別的標籤,新聞、體育、保健、言論、意見等一般的分類,點選標籤就轉到類別的頭版,仍是報紙的編排,有多條新聞,每條又有指標連結到詳細報導。電子報紙的下端有幾個指令鍵,翻頁、索引、搜尋、列印、畫面大小、關閉。從整體設計來看,簡單明瞭、直覺操作,而且維持大家所熟悉的編排原樣,接近他多年追求的理想。

   與其餘電子報紙相比,eMprint 確實花心思設計,也確實減少了讀者在電腦畫面的繁瑣動作,更合乎人性。他有意以這一版本做為電子報紙的範本,擴大到大型報紙,並更進一步用 XML 技術替代 PDF, 繼續推動他把報紙的紙與墨轉印到電子畫面的理想,並以電子紙 e-Ink 替代電腦畫面。eMprint 每週三、日出 刊,可從密蘇里人報紙的網站下載,但在試出兩年之後,終因經費不足停刊。

   Roger Fidler 現任密蘇里大學 Reynolds 新聞學院數位出版主任,電子紙閱讀器 Kindle 與蘋果 iPad 相繼問世,使他暫時不必為電子報的硬體煩心,但他繼續對電子報的未來深入研究,並針對 iPad 規劃一系列的研究,看看是否適合報紙,怎麼編排更容易讓讀者接受,甚至能否為報業製造利潤。第一階段已經在去年完成,並公布結果,參閱本專欄 2010.12.27「iPad:菁英族群獲取新聞的工具」。

   位在新聞機構工作將近四十年的傳奇人物,被稱為是報紙的設計家,執著與毅力,不能不教人讚佩,他設計的 Kent 與 eMprint 閱讀器,在設備上現在雖然過時,但細膩的報紙概念仍然新穎,現當各報紙規劃 iPad 版之際,實在仍不失為設計的參考。

   至於紙張會不會消失,他說,馬在不用拉車之後並未消失,只不過用處不同而已。印刷到紙上,與「印」到電子畫面,會共存、共同發展,只不過對紙張的價值重新評估而已。



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