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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  印書的也做出版
  那福忠 June 10, 2004
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   印書的與出版的是兩種人,各有各的專職, 雖然不能混起來做事,但可相互幫忙。 北美最大的印書工廠 RR Donnelley,週前宣佈了 PubSelect 出版服務系統, 除了出版內容的版權不管之外,其餘的事幾乎包辦。

   PubSelect 是針對教育市場,目前先以大學用書為對象,讓教授自製教課書,而不必採用現成教課書。這個專案推出之前,RR Donnelley 特別詢問了 300 多位教授,結果超過半數表示願意自己製作教課書,因為自己來編,較現成的教課書更有彈性、可維持最新的內容、而且價格也會便宜一些。RR Donnelley 自 1998 年起就提供這類服務,近四年來成長了 24%,傳統的教課書市場僅成長了 7%,PubSelect 更新了以前的做法,讓教授更容易自行編製課本。

   PubSelect 的運作方式很簡單,先讓出版社建立網站,可按學科或特定的領域建構,然後把以前出版的教課書、或尚未出版的教材如實驗報告,存入網站之內,讓教授挑選。教授進入網站,從儲存的教材中挑出上課用的教材,同時也能加入自己的材料,排好順序,系統自動編排,包括組頁、目錄、章節、頁次的重組。這本新的教課書編好之後,教授輸入基本資料,學校名稱、課程名稱、學生人數、什麼時候要用,出版社獲知之後,就簽發一個 ISBN 書號,教授就把書號告訴學校的書店,以便學生購買。最後一個步驟,是出版社把這本書的印刷訂單下給 RR Donnelley,告訴印刷廠印刷與裝訂的方式,印刷廠印好之後,就運到學校書店出售。

   給印刷廠的資料格式,通常是 PDF 或是常用的格式(MS Word、QuarkXpress 等),特別的資料格式需要另外處理,另外像內容的尺寸有大小不一的情況(可能從不同來源擷取的),則以較大尺寸為主。內容的版權責任,完全由出版社自負,印刷廠不管版權的事。印刷廠目前接受以頁為單位的資料,下一步會開放接收 XML 資料的功能,這樣能從資料庫擷取關連的資料了。

   RR Donnelley 對出版社收取兩種費用:一是替出版社建構網站(網站設在 RR Donnelley),依使用量與書本的多少,收取一次建構費,然後每月付月費;另一費用是印書的費用,因為教授自製的教課書,多為自己課堂上用,所以數量不會太多,印刷廠會依印量經濟,把需求量不多的書改用數位印刷,RR Donnelley 總部雖然在芝加哥,但在賓州成立數位服務中心,專作數位印刷。

   業界觀察家認為,自製書印刷並非難事,RR Donnelley 從教授口中得知他們的意願,主要是可維持最新的教材,而且這一市場的確發展的較別的領域快速,所以就推出這項服務。除了大學用書,RR Donnelley 還會陸續發展自製的專業用書、中小學教課書、以及企業內部用書。從這個角度看,前景確實看好。

   PubSelect 是否真的成功,現在還言之過早(示範網站即將推出),當初詢問教授意見的時候,容易使用被列為重要條件,是否成功就與是否容易使用有很大關係。成功的另一要件,是 RR Donnelley 能否說服出版社運用這項服務,特別是讓已經使用類似系統的出版社轉換過來。目前類似的服務有 Ames On-Demand Book Build,與 McGraw-Hill 的 Primis 等,都是踏入市場的先趨者。

   不過,PubSelect 終究是個好的構想,值得印刷業者思考,如何把印刷的專業技術,放到以顧客為中心的服務鏈堨h,才是贏家。


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