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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  電子書的 PDF 與 XML 之爭
  那福忠 September 20, 2000
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   PDF 與 XML 是兩種不同的資料表達方式,本來沒有關連、也沒有衝突,有時也許依實際需要情況,在決定資料格式的時候,作二選一的決定,這也是兩者唯一的競爭點。但今年一連串的電子書推廣活動,加上 Seybold 研討會又把電子書列為主要話題之一,PDF 與 XML 在電子書的競爭上逐漸表面化,或者更確實的說,兩大格式的幕後主使,Adobe 與 Microsoft,在電子書的競爭上逐漸表面化。 PDF 特點之一,是以頁為單位,這一頁堛漸部元件包括字體、圖畫、線條,都含在這一頁的資料堙A所以在先天上就有「書」的架勢,外面又有那麼多的 PDF Reader(僅Acrobat Reader 4.05 就估計有一億六千萬套),所以 PDF 就自然而然成了電子閱讀的資料格式。電子書的名稱起自書本形狀的閱讀器,例如 Gemstar 的 Rocket eBookSoftbook,其形狀大小猶如一本書,卻能裝下幾十本書的內容,攜帶方便。每種閱讀器為了適應自己的硬軟體設計,都用自己的資料格式而不同於 PDF,於是 PDF 有了對手。 就在同時,小型的掌上電腦像是 Palm 開始普及,畫面雖小,仍能用它閱讀一些資料,於是有 Avant Go 把許多網站內容轉換給各種掌上系統的規格,接著有 Peanut Press 提供免費的掌上閱讀器軟體,給 Palm 與 Windows CE 設備使用。當然這些也都不是用 PDF 格式,雖然有 Ansyr 製作了掌上電腦的 PDF Reader ,似尚未有人使用。所以,掌上電腦類,以及今後的數位行動電話與一些無線的小玩意,到目前為止都沒有使用 PDF 的跡象。 但硬體閱讀器加上掌上設備,數量仍不能與 PDF 的使用群來比,何況另一大閱讀系統Galssbook(將筆記型電腦直立、字體轉90度,看起來好似一本書)也使用 PDF 格式,增加了 PDF 的聲勢,也導致兩週前被 Adobe 併購。 那麼PDF的對手在那裡?當然是Microsoft。Microsoft 今年繼 Windows CE,推出新的掌上作業系統 Pocket PC,隨即推出 Book Reader 來試驗市場。但以 Pocket PC 為作業系統的掌上電腦(HP、Cacio、Compaq)數量本來就不多,所以反應不佳。Microsoft 則把市場看在後面,推出了 Windows 版的 Book Reader,讓每台電腦都可以用,而且加了不少「讀書」的功能,像畫線、畫圈、加註、查詢、查字典等等,另外採用了較佳的字型顯示技術 Clear Type,增加一些閱讀的舒適,同時宣佈與美國最大實體書店 Barnes and Noble 以及最大網上書店 Amazon.com 合作,來廣為推動。 Microsoft 顯然不會用 PDF ,用的是傾向 Open E-Book (OEB)標準的 XML 資料結構。而其他非 PDF 的電子書系統,不論硬軟體,也必因此而走向 OEB 標準。這樣將來電子書的出版,才不致於同一本書要製作成各種閱讀工具格式的困境,但也同時成立了 XML 與 PDF 的對立集團。 那麼,大家會捨棄 PDF 嗎?應該不會。 Acrobat Reader 幾乎普遍到每台電腦,凡以資料的編排格式為主體的文件,如科技解說、維修手冊等,早已以 PDF 為 De Facto 標準了。專業印刷的領域,以 PDF 為主的作業流程已經成熟,將成為主流;現在也成了熱門話題的隨需印刷 POD(Print On Demand),更需以 PDF 為準。

在舊金山 Seybold 會議上有人提到結構化的 PDF,有意將 PDF 與 XML 結合,只是不知道哪一個在外層、哪一個在媦h:是將 PDF 分解加標示、成為 XML 化的 PDF ?還是將 PDF 看成是元件、包在 XML 的作業流程堙H似乎沒有人確定。

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