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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  又清晰又酷的顯示字體
  那福忠 May 10, 2000
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   宣佈了很長一段時間,Microsoft終於推出「清晰字體」(ClearType),放在 Pocket PC Reader 堙A來促銷電子書的市場。今年年初,Adobe也宣佈了「酷字體」(CoolType),與「清晰字體」功用相同,都是能把畫面上的字型,顯示的更清晰、更酷一些。不過Adobe要明年才拿到市場上來。

這兩項技術都是軟體,換言之就是在螢幕的解析度不變之下,使字型的顯示變得清楚。技術細節兩家公司尚未披露,但原理並不複雜,主要是把顯示器上RGB三色的Pixel分別顯示,所以原來一個大Pixel就變成了三個小Pixel,解析度就增加了三倍300%。這個技術適用於LCD螢幕,因為每個大Pixel是正方形,每一個RGB小Pixel,正好以三分之一長方形水平相鄰,所以實際上解析度只是水平增加了三倍,垂直方向的解析度並沒有改變。 RBG各小Pixel分別顯示,不能有白色,因白色要RGB三個Pixel合起來顯示成一個大Pixel才行。但分別顯示卻能有黑色,因為只要將那個小Pixel關掉不顯示就行了。問題在,為了需要一小點黑,關掉一個小Pixel之後,剩下的兩個小Pixel顯示出來的顏色是二者之和,但不可能是白色,而是不想要的雜色,這時就要向鄰居「借」一個小Pixel,來與剩下的兩個小Pixel搭配,除去雜色。這個技術的特點,就在能分別顯示每一個小Pixel,所以能借來借去,而兩家軟體的不同,專家說就可能在「借」的邏輯上。 Microsoft與Adobe使用類似的技術,所以字型顯示的效果也相同,據參加過Beta測試的人說,兩個系統並排放在一起,分不出高下,都比現在的好得多。那麼兩家的區別,就必然在市場行銷上了。Microsoft先把這項技術放到Pocket PC上做為電子書的閱覽器,以後當然會放在Windows裡;Adobe預計明年才上市,還有很多時間作決策,但預計會放入其AGM(Adobe Graphics Module)、Acrobat、及ATM等應用系統,至於操作系統,除Windows外,也會支援Mac及UNIX。字體也是行銷的一部份,Microsoft支援TrueType與OpenType,Adobe當然會多加一種Type1。因為技術的限制,兩個系統都是在LCD顯示器有好的效果,CRT顯示器因為RGB小Pixel成圓形、而且以三角形排列(LCD呈長方形水平相鄰排列),所以分別顯示小Pixel的效果不好。 顯示字體無疑與電子書的熱潮關係密切,在電腦螢幕上閱讀文字,英文的統計是速度較紙上閱讀減少30%,中文沒有統計,可能更低。印刷是成熟的技術,不光是列印清晰,就連字體大小、行距、行長、字距的安排,也是經過多年的經驗與修訂,才發展出現在讓大家這麼「習慣」的紙上閱讀。現在要大家「習慣」電腦螢幕閱讀,恐怕還得作一些人體工學的研究,找出哪些不適應人體的地方來改良。電子書好像開始發燒,現在種類繁多,有的類似書本的形狀,有的用掌上型閱讀器,有的把手提電腦直立起來字體轉90度顯示、看上去也像一本書(字型轉90度ClearType與CoolType就不管用了),當然還有許多「電子化」的書,可用一般電腦閱讀。電子書除了技術功能(下載、查詢、無線通訊、安全加密),字體顯示是最大的問題,ClearType與CoolType如果能減輕眼睛的負擔,可以說是向前跨了一大步。

中文怎麼辦?

ClearType與CoolType的重點,在增加水平解析度,因使垂直筆劃的斜度更為逼真,所以對歐文語系的字母有較佳的效果。但中文就正好相反,中文字的橫向筆劃最多,所以需要垂直解析度的增加,水平解析度對橫向筆劃幫助有限。這一點在Adobe服務的一位友人,作了同樣的看法。讀者有甚麼高見?

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