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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  電子商務漸露芻型 垂直式的 B2B
  那福忠 April 10, 2000
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   電子商務這幾年如火如荼的展開,大家好像都在競賽,只是不知道往那裡跑,才會達到終點。但在亂絮之中,一個較為踏實的營運模型逐漸發展成形,那就是B2B垂直式的電子市場,用一句時髦的英文,叫Vertical eMarketPlace。

網路早已成為電子市場,數不清的網站,出售成千上萬種的商品與服務,這種直接以消費者為對象的B2C作法,在電子商務裡僅佔一小部份。據Forrester Research估計,電子商務最大的潛力,是企業與企業之間的營運,即是俗稱B2B的作法,其營運量遠遠超過B2C。在最近一份調查報告裡,雖然只用了幾十家公司作樣本、稍嫌不足,但結果仍然驚人:今後兩年,B2B電子商務將成長74倍。 促成快速成長的原因,就是營運模型趨漸成熟,讓人覺得踏實可信,才會大筆投資。B2B的營運,並不新鮮,但垂直發展、跨越不同領域的電子市場,其功效就倍增,也改變了企業營運生態。 拿最傳統的農耕為例,有人有塊田地想種大豆,先要購買豆種,於是在穀類市場選擇適當的種子,再到肥料市場選購適當的肥料,然後從運輸市場要幾張運費報價單、作個比較,再向保險市場詢問運輸保費,最後進入資本市場,尋求較優厚的貸款條件,經幾家金融機構競價,得到了最好的一家,於是交易完成,就等著把豆種運到下種了。如果例子堛漸奕鶗都是電子市場,作業(包括競價)全都自動化,整個交易就可以分鐘計算,再長也不過一小時。如果用傳統方式(電話、電子郵件、傳真),讀者可以自行計算要花多長的時間,而且選擇性也不會有多高。 垂直式的B2B,可以說緣起於Extranet,即將企業上下游顧客及合作伙伴,以私用網路連接,增加企業的活動力。垂直的B2B,將之擴大,而且與其他領域的電子市場交錯連接,使選擇性增加、周邊支援完善、營運加快。企業相互結盟,為必然的趨勢,因為沒有企業能單獨做那麼多的事,不完整的服務,不再被顧客接受。電子商務的一大好處,就是在一個地方、一次把所有的事辦完,即是所謂的One-Stop Shop。預估B2B的垂直發展,有充分的理由。其一是目前雖然舉世經濟景氣,但營運效率亟待提昇,單是採購一項,就花耗不少時間,如能在網上直接即時比價、分析、競價,就可節省不少時間,無形提高競爭力。其二是技術障礙逐漸解除,早期的業者沒有甚麼選擇,多要自己發展系統,現在不但有 AribaCommerce One 等現成系統可用,更有 ScientViant 等電子商務系統整合者,來幫助業者完成B2B的系統建構。其三,是創投基金從網路技術轉向B2B電子商務,例如美國的 CMGI 創投公司,以前專投網路技術,最近斥資10億美元,準備投給建構B2B電子商務的企業 。 垂直的B2B電子市場,當然也改變了電子商務目前的生態,Forrester提出三項轉變。一是商務項目會分得更細,有如電子零件或軟體模組,每一項目僅提供一樣服務、或僅做一件事,這樣用的人可以自行選項組合,製作成一個合用的商務體。提供龐大服務而希望適用每一個人,今後恐怕走不通。二是大型企業又有效的B2B營運,必得與現有的資源規畫系統(ERP)連接,但現有的ERP系統實在不易與電子市場直接連繫,要另外開發中間的連接軟體,所以相對的對ERP的投資減少,而將資金移到中間連接軟體的開發上來。 三是以後電子市場各行各業錯綜複雜的連接,絕非現有軟體系統所能勝任,將會有另一類別的軟體出現,其運算邏輯、思維方式、軟體工具,都可能有別於現在我們所熟悉的式樣。這對軟體技術人員,是一項新的挑戰,更是新的契機。

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