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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  電子出版在一九九八年的成就
  那福忠 December 30, 1998
  請把你的想法寫信給我: Frank.Na@Gmail.com
   

   Ziff Davis選出1998年資訊界十大新聞,包括Microsoft訴訟案、網路股票狂飆、電腦降價、電子商務盛行、幾家公司的併購等等,都是眾所周知最關注的事。在電子出版的領域堙A我們也不妨選出今年內發生的幾件大事,與我們共渡新年。

「電子出版」(Electronic Publishing)這個名詞,看樣子有些過時了,也許明年就沒人稱呼了,現在的出版作業,有那些離得開「電子」呢?就算傳統的印刷出版,其製版前輸出的底片,也是雷射掃瞄的,更不用說數位印刷是完全脫離底片的化學處理。以前有人把電子出版定義為不印到紙上(在顯示器上顯示)的出版,似乎窄了一些,因為現在仍有許多人,把顯示器上的資料列印出來再閱讀。

就上面糢糊的解釋,我試就今年「電子出版」領域,歸納出五件大事,同時請讀者與業界朋友與我一同構思,提出另外五件大事。
1. 網上書店大行其道電子商務五花八門,其中最沒有爭議的,大概就是書了。所以書是最適合在網上出售的,如果加上書評、開放幾頁預覽、齊全可查詢的書目、以及售價比書店便宜,必然是生意興隆。網上買書雖然損失了逛書店的樂趣,但對大多數買書的人省時省事。有人預估,公元2000年,美國書市的十分之一將在網上交易。以下幾個網站都是書店:
Amazon.com
Barnesandnoble.com
Books-A-Million.com
2. 利用網路傳遞分散出版作業傳統的印刷出版,從製作到印刷完成,都在一個地方,或在有限的幾個地方。網路傳輸方便以後,整個作業流程改觀。從製作、編輯,到印刷、分送,全可以網路作最有效的傳遞,把人力與運輸成本減到最低。為了時效與安全,目前多為專屬網路,今後公眾網站愈加穩定,也會逐漸利用。以下網站是出版界的專屬網站:WAN!NET3. 網上出版內容與外觀兼顧一年以前,許多網上出版物如新聞網站,多為從其印刷品轉錄,設計不適於網上閱讀;但也有的過份重視設計,內容卻乏善可陳。這些認真的出版人,在今年認真的改進,使其網上出版內容與外觀並重,從這次EPpy新聞網站大賽的參賽網站,明顯反應出來,不愧全球出版界到底是高智慧的一群。以下網站各具代表性,都值得一看:
芝加哥論壇報Chicago Tribune Interactive
香港南華早報專題版South China Morning Post Special Reports
東歐報導Central Europe Online
體育網站Sportserer
芝加哥論壇報財經版Chicago Tribune Interactive Business
影劇Reeltime
雪球Snow Globe
Wine Today
4. On-Demand印刷使絕版書再現數位印刷的一大優勢,就是不需傳統的印前製版作業,印一張與印一百萬張相同的稿件,在作業上沒有區別,所以最適合On-Demand,需要的時候再印,需要多少就印多少。On-Demand印刷早已施行,就是大型海報,因為傳統印刷不容易,有的海報需要量也不多,所以不適合傳統印刷。而近一步的On-Demand印刷,就是書。書的內容多為黑白,所以印製設備選擇性多,價格也低,可以與傳統印刷一比。至於絕版書、舊書、稀有書,市面上幾乎找不到,臨時On-Demand印一本,還是有人要,因為這是唯一的辦法。
Lightning Print為On-Demand印刷公司。
Alibris專門印製絕版、稀有書籍。
5. 標示(Markup)語言漸成標準XML(eXtensible Markup Language)在今年可以說是大放異采,其理論基礎被肯定。出版界利用標示語言的部份有二,一是資料格式的標準化,以使其在網上傳輸,相互都懂得;一是出版物在顯示器展示的許多細節,目前的瀏覽器無法顯出。當然其他的用途仍多,像出版內容的標示可與資料庫合用,以利查詢等。與出版界直接相關的,莫過於美國報業協會NAA(Newspaper Association of America)製定分類廣告的XML標準;而Adobe也一反其過去的態度,提出PGML(Precision Graphics Markup Language),把PostScript與PDF,以XML為基礎移到網上。除此而外,各種以XML為底的出版工具,相繼出現,明年會更多,如果說網上活動以e-起頭的話,出版界的系統名稱會有不少是X-起頭的。明年鐵定會更好

出版,將由「電子」更名為「網上」(或者)「上網」),與網路緊密連接,使其領域更為寬廣。雖然印刷量會有些減少,但僅為出版的一部份。從出版的新定義來看,明年鐵定會更好。


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