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那福忠,知名電子出版專家、網路作家。
   
  Digital與Compaq合流之後
  那福忠 February 10, 1998
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   年初大家的預測項目,有一項是各大公司有合併的可能,並指名道姓的提到Digital與Compaq,雖然未明確預測這兩家公司的合併,實際的合併卻在前兩週發生了。因為先看了這些預測,所以對這兩大公司的天價合併並沒有像其他人那麼「震驚」。其實有關合併的預測是有些依據的。近年因為網路使用日益普及,打破了多年來資訊運用的方式。傳統的方式是在辦公室才用電腦,而且為的是公事、是正事,家堛犒q腦(如果有的話),則限於遊戲、休閒。現在則不同了,辦公室與居家打成一遍,都是正事,也含休閒,特別是原來遊戲性的軟體趣味性高,人機介面強,所以漸漸將這些移轉到辦正事上。這個轉變,使整個資訊業震憾。因為愈是趣味性的運作,人機介面愈強,就愈來愈呈On-demand型態,即我需要的時候再依我的意思給我。這個理念,就把傳統結構化資料(Structured Data)的系統,轉換為非結構化資料(Unstructured Data)的系統,而需要傳統資訊技術與新的網路資訊技術的結合。凡是僅有一種技術的,除了自行發展另一種技術之外,就是與一家有現成技術的公司合併,以相互彌補。傳統的資訊系統,不但價格貴,而且與網上各種活動的配合度不高,近年來成長有限,似已到了走向下坡的階段,但傳統系統在前些年有其輝煌的一面,尤其將主機電腦小型化到主從架構,有功不可沒的成績。現在將之轉向網路境界,以這些有傳統技術基礎的人支援,必能事半功倍。這也是傳統系統公司仍然有高身價的原因。以前我也對幾樣小規模的事務作過預估,結果都比預估發生得快,可見預估過於保守,但也是好的一面,因為愈是成功的運作,愈加快其成長的速度,正好應了系統教科書堛滿u新澤西公路效應」(New Jersey Turnpike Effect)。多年以前,美國新澤西州規劃一條縱貫全州的收費公路,稱之為New Jersey Turnpike,規劃初,即預估車輛成長數量,五年之後負載量即將飽和,應該開闢另一公路了。修路要幾年的時間,路修好之後通車的第一個月,車輛就達到原先規劃五年後的成長量,這件事之後稱之為「效應」。這幾年來網上的各種活動,也產生了類似的效應,單就上Internet與上Web的人數,就呈幾何級數成長,而形形色色、五花八門的功用,只能用族群來區分了。你是那一類網族,你就會用到什麼樣的功能,不同族類,相互都可能是一問三不知。這是非常好的現象,我們可預估增加網路速度,應該比增修一條高速公路來得容易,網路活動會繼續加速進展。Digital與Compaq合併之後,下一個或許輪到軟體公司的合併了。軟體的定義,已與以前不同。以前指的是寫程式,來做預知的事;現在變成是把資料組合,成為動態的活動性資訊。以前要規劃、設計、測試、找錯;現在要活動資訊,都是臨時製作組合,沒時間測試,也不能出錯。所以軟體工業起了更大的生態變化,以前的想法、方法及工具,都不適用了,全要新的。單就這一點,就足以讓軟體公司合併了。

我們且看下次合併的公司,是否在預估的名單上。

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