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Steve Outing 為 Poynter Institute for Media Studies 資深編輯,
同時為Editor & Publisher Interactive 等多種專業刊物撰寫專欄
   
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  收藏的圖片伸手向消費大眾要錢
Photo Archives Look to Collect Consumers' Cash
  By Steve Outing Apr 30, 1999
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eandpletter 本專欄獲 Mr. Steve Outing Editor&Publisher Dot-Com 授權翻譯轉載
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  我在最近的專欄堙A討論過線上小額付款與網上出售資料的系統,它們現在開始啟用了,而新的網上營運模式,也因運用這些技術而出現。

本週,由Microsoft Bill Gates私人收藏的圖片庫,開始上網營運,叫作Corbis,其交易技術則由西雅圖的一家公司Qpass負責提供。這項發展意義重大,因為這是第一次由主要的圖片庫,對一般的消費者直接銷售其庫藏圖片,並且使用全自動的交易技術。

Corbis以大眾消費者為目標,不同於原來以專業出版設計為對象的Corbis Images,它僅供個人使用,像放到個人網頁,家庭賀卡,學生報告等。對個人出售,每張3美元,比專業出版需付幾百到幾千美元購買同一張圖片,便宜得多(專業出版的價格要看用途,狀況不同價格也不同)。

部份開放給大眾消費

Corbis的收藏,極為豐富,以Bill Gates雄厚的財力,購買了不少圖片收藏庫,包括新聞片庫Betteman Archive在內,一共收藏了2500萬張,其中有150萬張已完成數位化,而其中的35萬張,提供給低價位的個人使用。(這與一般攝影師,不僅給一般大眾個人使用的作法,正好相反)。

據Corbis發言人Michele Glisson說,這些圖片是日積月累蒐集來的,但數位化並不是他們的重點,多半是應專業機構的指定,需要那張特定的圖片,才將之數位化的。

Glisson說,3美元一張圖片的利用,會以個人網站為主,像提供免費個人網站GeoCity的用戶,可能成為一大收入來源。根據Corbis的調查,有61%的個人網站,有意願使用他們自己以外的圖片。

另一個重要市場,是把圖片印製到家庭用的賀卡,因為製卡軟體與彩色列印機,在家庭堣]愈為普及。(Corbis也提供製賀卡的功能,可從其圖片庫選擇圖片,然後送給親友)。

低價位圖片的另一用途,可能是學生,從小學生要張青蛙照片,到博士生需要圖片放入論文堙A都可能是買主。其他像買來作Screen Saver,或是印出來掛在牆上。

Corbis的主管們,還沒預估這種消費性圖片的市場潛力,但Glisson說,他們相信,假以時日,消費性圖片的營收會超過專業圖片的銷售。

Glisson解釋Corbis的運作,每當一張圖片下載之前,款項已先收取,顧客且同意使用權的規定,即不可用作商業用途。下載的圖片(包括高解晰度與低解晰度),都附有看不見的「數位水印」,Corbis可用作來追蹤來源,也用來定期檢查是否有人盜用。

用戶先購買圖片的使用權,然後把高解晰度圖片下載到自己的電腦,是付費給Qpass線上交易系統的。Qpass累積用戶的交易,每月記一筆帳,再從用戶的信用卡收款。Corbis付給Qpass佣金,來資助這項服務。用戶僅需向Qpass開個帳戶,就可以向Corbis,及Qpass其他合作伙伴來購物了。

Qpass市場副總經理Cornelius Willis說,他的公司促成Corbis把銷售開放給一般大眾,因為Qpass使小額交易完全自動化。Corbis專業化圖片的銷售,反而不能有效的自動化,因為每次交易,買賣雙方都需看情況議價,才能決定價格。Willis說,這個系統在與Corbis簽約後三週,即已上線運轉。(Qpass的創辦人,原是Microsoft的員工,去年離職開辦線上交易公司)。

這會是你嗎?

凡大量的圖片轉換成數位化的新聞機構,都應該注意Corbis的做法,特別是報紙,有太多的圖片收藏,現在都開始花錢數位化了。Willis說,很多報紙收藏的圖片,都值不少錢,賣給讀者是很大的加值服務,也是花最少的代價就參與網上活動。

即使還沒有把全部的圖片數位化,也可以把現有的數位圖片,選擇性的供給消費大眾。從每天的新聞選出來一些專題、體育、娛樂、名人等圖片,極可能引發許多人的興趣。把一些歷史性圖片數位化,也能吸引人。

當然,新聞機構要把圖片一張一張出售,還得有些數量。從自由攝影師獲得的圖片,要再次出售,可能遭到反對,但新的合約就可商議,如何分配再出售的利潤。至於機構內屬的攝影師,把他們的作品再次出售,可能有被欺騙的感覺,所以利潤分享的策略也要事先設訂。


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